3 Years ago OCEANReef offered us the possibility to become instructors for using their GDivers Integrated Dive Masks, also called Full Face Dive Masks.

Rob followed this course and also became official service technician for those masks.

Immediately we saw the potential for diving with those masks. Nowadays almost every snorkeler is using a full face snorkel mask, so the next logical step is going diving with full face dive masks.

However, most known dive organisations only accepted the use of these masks as a specialty course for already certified divers. It was not allowed  to offer Discover Scuba Dives yet, nor Open water courses using the full face dive mask. But that was what we wanted to do.

So we decided to talk to IDD, a worldwide known and acknowledged dive organization. They were open to this new opportunity and together we re-wrote the DSD and open water course. Some exercises were taken out because they are not needed when diving with a full face dive mask, others put in that concern the use of the full face mask.

All in all we made the DSD and open water courses suited and safe for using the integrated dive masks.

This made us the first dive center worldwide to offer these options to the public. And what a success this has proven to be!

A complete new group of divers found us. People who for some reason could not hold a regulator in their mouth, people who were afraid of water in the mask. But also people who have trouble equalizing when using a conventional mask.

Who wouldn’t want to try diving knowing no water can come in the mask, you can not lose your regulator and you have more options to equalize your ears then when you use a conventional mask? A more natural way of breathing and bigger field of vision, so much more comfortable!

At first other dive centers where sceptic, something new is not always immediately loved. Remarks like:” It’s better to learn the old-fashioned way”, or: “I don’t need this, I can already dive with a conventional mask” are countered by us. “I can drive shift, automatic however is more relaxed”, or “Do you still write your letters by hand? No, you use e-mail”

What we now see is that other dive organisations, like for instance PADI, now slowly are following. PADI now allows OCEANReef trained instructors to offer DSD’s. SSI will soon follow, for sure. But still no open water courses. What if after your DSD you would like to learn diving using the integrated dive masks, and not the conventional way?

Then you come to us!

We are still the FIRST and ONLY dive center who can help you with this, and have lots of experience with it.

Sea Turtle Rescue

Today we went out with Ard Vreugdenhil from Sea Turtle Conservation Curaçao. Ard was going to teach us and another instructor from Go West Diving  how to safely catch sea turtles. How to remove hooks and fish lines in which they get entangled and how to safely put them back in the water. After a theoretical part we entered the water to find some sleeping turtles to practice on.

We already knew one turtle, Pointy, had fish line around one one fin for a couple of weeks already. Every time volunteers went in the water to look for her however they could not find Pointy. Guess what? The first turtle we found sleeping on the sea bottom was Pointy! Since it was very important Pointy would be helped as quickly as possible Ard went to down to get her himself. We could not risk one of us trying to get her and let her slip and swim away.

He took her out of the water and we tried to remove the line from her fin. Sadly it was so deep in her flesh already it was better to take her to Odette Doest. (the veterinarian who helps out STCC more often). This meant the end of our first training as well, but we will take this up again another time. For now the Sea turtle rescue was most important!

Local fishermen came immediately  to ask what we were doing to the turtle and tell us that we had to put it back into the water because it’s an endangered species. After explaining what we were doing they understood and wished us a good day.

We hope to be able to assist in Sea Turtle Rescues more often, and make people more aware why it’s important not to use lines and hooks in areas where turtles live, so we can enjoy them on our guided dives.

 

!!!! Nieuw !!!!

Wat zijn we trots om jullie deze cursus te mogen bieden. Spinsplinter nieuw, nog niet een andere duikorganisatie bied deze optie om de open water cursus met een volgelaatsmasker te kunnen voltooien. Trots ook omdat we zelf aan het tot stand komen van deze cursus hebben meegewerkt. Samen met IDD hebben we gekeken welke oefeningen van de  Open Water cursus niet relevant zijn bij het gebruik van een volgelaatsmasker. Maar ook welke oefeningen juist toegevoegd moesten worden. Zodat  de studenten  leren met het volgelaatsmasker om te gaan. En nu is het dan zover! De standards zijn klaar en we kunnen aan de slag.

Waarom wilden we dit  zo graag, waarom zijn we  zo enthousiast?

Omdat we gemerkt hebben dat er vraag is naar deze nieuwe vorm van duiken door beginners.  Sinds mensen  de volgelaats-snorkel maskers hebben ontdekt,  zijn ze klaar om nu ook de volgende stap te nemen. Mensen die voorheen nooit snorkelden omdat ze bijv. angst hadden water in hun masker te krijgen. Of omdat ze moeite hebben met het mondstukje. Deze problemen vallen nu helemaal weg! Geen mondstuk in de mond, de ademautomaat zit immers geïntegreerd in het masker.  Minder moeilijkheden met oren klaren omdat gapen nu ook een optie is, en slikken makkelijker gaat. Natuurlijker ademen, je kan nu immers ook door de neus inademen. Gegarandeerd geen water in het masker, het masker hoeft onderwater ook niet afgezet te worden. Dit neemt zoveel obstakels weg voor deze mensen!

Vergeet ook niet het veel breder zichtveld wat nog een voordeel is van dit masker. Nadelen? Zeker, je wilt het water niet meer uit als je eenmaal op deze nieuwe manier hebt leren duiken!

Dus kom en maak gebruik van onze Juni aanbieding, die vanaf vandaag (22 Mei) al van start gaat: De IDD Open Water Duiker Volgelaatsmasker inclusief certificering slechts 700 Ang of 400 USD in plaats van 800 Ang/458 USD. Ben jij de eerste ter wereld met dit certificaat?

NB: Duikers die dit certificaat hebben zijn alléén gecertificeerd om met volgelaatsmasker te duiken. Willen zijn later toch ook met gewoon masker en losse ademautomaat duiken dan zullen zij een kleine aanvullende cursus moeten doen!

Physically challenged, but still diving is a possibility.

Recently we got a request to go diving with a physically challenged man. Due to his spasm he would not be able to dive with a conventional mask and regulator, simply because he would not be able to hold the regulator in his mouth. Luckily with the help of our new OCEANREEF Integrated Dive Masks (IDM) we were able to help him out.

Because this masks covers the whole face and has an integrated regulator you can breathe through your nose and mouth which makes it very comfortable. No water can enter the top compartiment of the mask, so you never have to clear your mask either.

On this specific dive 2 instructors went with the physically challenged man. His caretakers helped him in the water where the instructors took over. We stayed very shallow, but were lucky because several turtles were eating and didn’t care about us hovering around them. After about half an hour it was time to go back up, and tell the caretakers how much fun we had!

We are very happy with our IDM’s, in the short period we have them we already were able to help out a lot of people who otherwise would not be able to dive.

Not just physically challenged people, but also people who are just afraid to get water in their masks or have difficulties clearing them and therefore choose not to dive. Besides this it’s also just fun diving with an IDM!!!

For more a DSD or guided dive  with the OCEANREEF IDM, or even the specialty course,  contact us and we will answer asap.

Note: Of course the IDM is not the solution for every physically challenged person, but there are always other options as well. We are always doing our best to find the solution that fits you best!

What are the advantages of diving with a Fullface mask, or Integrated Dive Mask (IDM)? Why would certified divers, who are used to diving with a regulator and a normal dive mask (lets call them ‘conventional’ divers) choose to try diving with an IDM? Well, there are plenty advantages!

First of all you don’t have to hold a regulator in your mouth! You can breathe through your mouth or nose, whatever you prefer, so breathing comes more natural then it does in ‘conventional’ diving.

Another great thing is that the IDM will not fog up. No more spitting in your mask or using all kinds of expensive defoggers. Just put on your mask and go diving.

No water can come in!!! Even if you try to get water in it’s hardly do-able. This makes the fullface mask, or IDM perfect for those who want to try diving but are afraid of water getting into the mask. It takes away so much of the stress already!

Besides all this you also have a wider view, which makes the experience even better.

Another plus: The IDM can be used with a communication device, which makes it ideal for dives as wreck dives or other dives where hand signals are less easy to use.

Off course diving with an IDM is a bit different, there are other emergency skills involved. This is why it’s wise to follow the OceanReef IDM specialty course when you are thinking about buying your own fullface mask. In this course we teach you how to handle your IDM, how to respond in case of emergency and we will also teach you how to adjust your mask to your face, so every dive is a perfect experience.

Don’t want to start the specialty course immediately, but do want to experience a dive with an IDM? We also offer an IDM-introduction dive, so contact us for details and reservations.

No more regulator in your mouth, no more fogging masks, no more water in your mask, let’s go Fullface!

 

Navigation Specialty.

Most of the diving we do is guided dives, Discover Scuba Dives or Open Water and Advanced Open Water courses. From time to time however we do get divers who want to specialize and learn more about a specific subject in diving. For instance Wreck dive specialty or Peak Performance Buoyancy Specialty.

One of the specialties we love to teach is the Navigation Specialty, or Underwater Navigator Course. In this 3 open water dives course you will learn how to navigate underwater working with you compass but also using natural navigation points. Just like you use specific points on the surface (‘at the traffic lights turn right’) you do the same underwater. What do you see when you reach the reef? What does it look like from the other side? How deep is it? This way you try to find points during your whole dive, so that on the way back you will have references to find you starting point again. Believe me, it’s not always as easy as it sounds.

Besides learning how to use natural navigation points and basic compass use you will also learn how to use your compass to find a specific spot back on another day, using 3 compass headings. This way you can find your way back easily, for instance if you found something you want to go back for to retrieve (trash that is to heavy to lift without a lift bag for instance) or to take pictures of.

A very useful course, this Navigation Specialty. It will make you more aware of your surroundings and more self-confident for when you go diving without a dive master or instructor to guide you. How much fun is it to bring your dive buddy back to exactly the point where you entered the water? Imagine their surprised looks when you manage to do this every single dive!!!

Visuele inspectie van duiktanks word bij voorkeur elk jaar gedaan, maar minimaal elke 2 jaar. De visuele inspectie van de duikfles houd wel wat meer in dan simpelweg de tank leeg laten lopen, de kraan eraf halen en even van binnen kijken of er geen roest of andere verontreiniging in de tank zit. Bij een correcte visuele inspectie word ook met speciale apparatuur gekeken of het schroefdraad van zowel de tank als de kraan niet beschadigd is. De kleinste beschadiging kan grote gevolgen hebben.

Daarnaast word dan ook de kraan uit elkaar gehaald en ultrasoon schoongemaakt. Losse onderdelen worden vervangen en daarna word alles met een momentsleutel weer op de juiste waarde vastgedraaid word.

Onlangs hebben een groot aantal van onze duiktanks al een visuele inspectie gehad, zodat zij weer veilig gebruikt kunnen worden tijdens gidsduiken of bijv. Open Water cursussen. Een aantal andere tanks moeten dit jaar hun hydrostatische druktest weer ondergaan en worden dan vervolgens ook visueel ge-inspecteerd.

De visuele inspectie is bij ons uitgevoerd door Tony Upham, een gecertificeerd ASSET Scuba Service Technician. Hij komt met al zijn instrumenten op locatie en controleert de tanks grondig. Gelukkig zijn vrijwel al onze tanks en kranen in orde en worden ze zonder problemen weer goed gekeurd, maar een enkele keer moet Tony streng zijn en kan een tank echt niet meer gebruikt worden of moet de kraan echt vervangen worden.

Voordeel voor onze duikers is dat we de kranen vervangen door converteerbare kranen, kranen die we heel gemakkelijk van het INT systeem met o-ring kunnen veranderen naar DIN systeem, waarbij de ademautomaat niet op maar in de kraan gedraaid word. Simpel een kleine adaptor uit de kraan draaien en klaar is Kees. Op deze manier kunnen we de duikers met eigen DIN ademautomaten ook weer wat extra service bieden.

Inmiddels hebben we 8 van deze converteerbare kranen, de andere kranen zullen in de loop van het jaar beetje bij beetje vervangen worden. Ook de kranen die wel zijn goedgekeurd tijdens de visuele inspectie.

2015 is afgesloten, een nieuw hoofdstuk begonnen. De Kerstversieringen kunnen worden opgeruimd en de decoraties voor Carnaval kunnen al weer bijna worden gehangen.

Alle uitrustingen zijn nagekeken en hebben hun jaarlijkse service beurt weer gehad, tanks die naar de keuring moeten staan klaar om volgende week weggebracht te worden en alle andere tanks staan goedgevuld te wachten op de duikers. Kortom, wij zijn klaar voor weer een jaar vol duik plezier!

Veel mensen beginnen een nieuw jaar met goede voornemens en natuurlijk hebben wij als team ook nagedacht wat wij graag zouden willen bereiken dit jaar. Voor ons staat “Groen” voorop dit jaar en we hebben daarom besloten om onze aansprakelijkheidsverklaringen, medische verklaringen etc. niet meer op papier te laten invullen maar in plaats daarvan digitaal.  Makkelijk, want uw handtekening staat dan ook voortaan in ons systeem en we hoeven dan de lijst niet meer apart te bewaren. Een enorme besparing op papier en inkt, dus naast goed voor het milieu ook leuk voor de portemonnee.

En dat betekent dat er weer ge-investeerd kan worden in bijv. extra Nitrox tanks, aangezien het duiken met Nitrox steeds populairder word. Wist u trouwens al dat u bij ons een gratis upgrade naar Nitrox krijgt als u hiervoor gecertificeerd bent en een gidsduik met ons maakt? Als u nog niet gecertificeerd bent voor het gebruik van Nitrox en deze specialty combineert met een andere opleiding die u bij ons volgt bieden wij ook aantrekkelijke kortingen, vraag er eens naar als u de volgende keer bij ons bent!

In 2016 willen we ook weer wat meer speciale activiteiten organiseren zoals clean up dives, maar ook weer eens een After Dive Drinks avond of BBQ avond.

De eerste duiken van dit jaar zijn alweer gemaakt, wij kijken uit naar de volgende. Wie weet, misschien met u? Laten we er samen een mooi duik jaar van maken!

 

 

This time I would like to talk to you about the importance to check your gear before you go diving. And I do not just mean do a buddy check before you enter the water :-)).

If you own your own gear make sure everything is always rinsed well and dries in the shade before you store it. Every year you should have your regulator serviced to keep it working properly and to be safe.

When you go and rent gear from a dive shop make sure you check all the gear at the dive center before you leave for your dive site. Does the BCD inflate/deflate, are the regulators working correctly, does the pressure gauge show how much air is in the tank? Is the o-ring in the tank 0kay, no tears, no fray? If damaged have them change it immediately. Does the air from the tank small okay?

Can the dive center where you get/fill your tank show a recent air check report?

And, very important, has the tank been hydrostatically tested, or is the tank past its due date? Here on Curaçao every tank needs to be hydrostatically tested once every 5 years.

After the test each tank gets a new date stamped in it, so you can always check easily. When you get a tank that is past its due date ask for another tank!

Of course this also works the other way around. When you come to our fill station to have your tank filled we will check the date as well. If the tank is past its due date we will not fill it, even when you tell us you only use it for putting air in your tyre. It doesn’t matter to us for what you use the tank. A tank that has not been tested regularly brings a big risk to us when we fill it. If something happens when we fill a tank that is not correctly tested and doesn’t have a correct date on it, insurance doesn’t cover!

So for your safety and ours, and of course your diving fun: Check all your gear before you go diving!

Have you already seen the pictures of our new ‘toys for boys’? Recently we added a second DPV to our equipment. With this addition we can now offer guided DPV dives! DPV stands for Diver Propulsion Vehicle. These guided DPV dives are one on one, so really private dives! Diving with a DPV is fun and gives us the opportunity to reach areas we have never explored before. Dives at sites of which we know there’s always a lot of current also get easier using a DPV.

Of course diving with the DPV is not restricted to boys only, girls are welcome to dive with it too:-))

For our DPV dives we use the TUSA SAV-7 evolution, one of the most powerful DPV-s. These DPV-s can be handled in different ways. You can hold them in your hands and let it pull you through the water, but you can also mount it and use your body to steer it whilst you are being pushed forward. Of course this takes some training and explaining before you actually start the fun tour part of your DPV dive.

Another option we can now offer is doing the DPV specialty. Get another certification having fun playing with the DPV!

So far a couple of divers have went on a DPV dive with us. All were so enthousiastic about it they immediately booked a second dive.

Come and feel like James Bond underwater! Stop by the dive center to get more info or just send an e-mail and we will send you all the details you need. Experience diving with a DPV yourselves and you will see it offers a new dimension to your way of diving. Since Christmas is coming up, here’s an idea! Give a DPV dive as an original gift or put it on your wishlist, you might get your Santa to give you the opportunity to experience DPV diving…..

Elke duik is leuk en het is geweldig als je tijdens je duik zeepaardjes en schildpadden kan aanwijzen. Dat verveelt nooit. Toch is het voor ons als instructeurs, die dagelijks onderwater zijn, ook een uitdaging ‘nieuwe’ dingen te vinden. De afgelopen jaren is dat al een aantal keren gelukt. Zo vonden we al de paars-gekroonde zeegodin (slak), de geringde zeehaas, de ornate elysia, de batfish, de koperkreeft en nu mogen we de gestreepte hengelaarsvis aan het rijtje toevoegen. Er worden wel vaker hengelaarsvissen gezien op Curaçao, maar dat is meestal de longlure (lang-aas) hengelaarsvis. Die zijn ook moeilijk te spotten, maar de gestreepte hengelaarsvis is nog moeilijker vanwege de camouflage.

Een aantal weken geleden deed ik een gidsduik met 4 toeristen. Meteen toen we afdaalden, op nog geen 2 meter diepte en vlak voor het strand viel mijn oog op een stukje wier wat zich anders bewoog als al het andere wier in de directe omgeving. Nader onderzoek wees uit dat het stukje wier pootjes had en op zijn gemakje aan de wandel was. Toen zag ik ook het hengeltje en het oogje. Snel wat foto’s maken. Mijn mede duikers vroegen zich af waarom ik toch zoveel foto’s van het stukje wier maakte, en begonnen al onrustig te worden en te wijzen op de schildpadden die ietsje verder te zien waren.

Voor mij had de duik helemaal hier besteed mogen worden, maar ja, de gasten willen natuurlijk verder. Gelukkig spreidde de gestreepte hengelaarsvis op dat moment zijn rugvin en staartvin uit en pas toen hadden mijn mede duikers door dat we met een vis te maken hadden. Kon ik mooi nog wat foto’s maken :-))

Vandaag dook ik met twee duikers weer op deze locatie. De man had zijn camera met macro lens bij zich, want hij hoopte op zeepaardjes. We trekken onze vinnen aan, duiken onder en….. ik zie de gestreepte hengelaarsvis, zo op de zandbodem, kon hem niet missen. Feest voor mij en de duikers. De duiker met camera sloeg aan het fotograferen, ik nam ook wat foto’s en onze mede duikster lag op het zand te genieten van deze speciale vis. Zeker toen hij ook nog eens zijn pootjes goed liet zien en langzaam omdraaide. Geweldig!!

O ja, en die zeepaardjes en schildpadden hebben we daarna ook nog voldoende gezien en gefotografeerd! Ik kijk nu alweer uit naar mijn duiken van morgen, wat zullen we dan weer vinden???

Tijdens een nachtduik met een student die de nachtduik specialty cursus doet zag ik vorige week de geringde zeehaas. Dit was de eerste keer dat ik dit weekdier zag en ik was natuurlijk helemaal enthousiast. Voor mij hadden we de hele duik verder mogen vergeten en al onze lucht kijkend naar de geringde zeehaas. Wat nog mooier was was trouwens dat het er niet 1 was, maar dat er meerdere zaten.

Helaas had ik geen camera bij me om de zeehaas te fotograferen, en je weet wat ze zeggen: Geen foto? Niet gezien! Eenmaal thuis raakte ik maar niet uitgepraat, dus werd Rob ook wel erg nieuwsgierig naar de geringde zeehaas. Daarom hebben we zondag avond nog een duik samen gemaakt, dit keer gewapend met camera. Nu maar hopen dat we ze weer zouden vinden!

Gelukkig bleek dit geen probleem te zijn, al snel hadden we de eerste zeehaas gevonden. Terwijl Rob foto’s nam zag ik al snel weer meerdere van deze slakken. Sommige waren aan het paren, anderen kropen over de zeebodem op zoek naar voedsel. Rob had verwacht dat de slakken maar een paar centimeter groot zouden zijn, dus hij was aangenaam verrast over de grootte van deze zeehazen. Waar komt de naam zeehaas eigenlijk vandaan? Zou het komen omdat de tentakels van de zeehaas zo lang zijn in verhouding, dat ze vergeleken worden met de oren van een haas? Dat is het enige wat ik kan bedenken :-)).

De informatie uit het Reef Creature information boek zegt in elk geval het volgende:

De geringde zeehaas is licht bruin tot groot met onregelmatige ringen die zwart omrand zijn. Ze komen soms tot regelmatig voor in Florida, de Bahamas en het Caribisch gebied. Hun voorkeur gaat uit naar vlaktes met zeegras en verspreide rotsen. De geringde zeehaas eet algen en wanneer ze zich bedreigd voelen scheiden ze een dikke paarse vloeistof uit, die echter ongevaarlijk is. Overdag verstoppen ze zich onder koralen en in spleten tussen de rotsen.

We hebben genoten van onze duik en prachtige foto’s gemaakt. Maakt u een nachtduik op Curaçao? Houd uw ogen open, wie weet ziet u ook de geringde zeehaas!